大江戸線で会ったタイ人観光客

 昨日、大江戸線に乗っていたら、汐留駅からタイ人観光客が大きな荷物を抱えて乗車してきた。彼らがタイ人であることはすぐにわかった。4人のうち、一番年上のタイ人が私の横に座った。そこで私はさっそく話しかけた。
 「サワッディー・カ! 観光ですか?(สวัสดีค่ะ มาเที่ยวหรือคะ)」 タイ人はすぐに答えてくれた。「観光です(มาเที่ยวค่ะ)
 そのあと、5分ほどいろいろな質問をしたところ、彼女はてきぱきと答えてくれた。日本に初めて来たこと、富士山がはっきりと見えて感激したこと、5日間の旅行だから、これから成田へ行って一泊し、そして、明日バンコクへ帰ること、職業は建築関係であること、等々……。
 わずか5日間の短い滞在。だが彼女の感激ぶりは表情によく表れていた。「あと一週間すれば桜が満開ですよ」と私が言うと、彼女は残念な顔をしてみせた。