独学少女

 昨晩、ピカピカ先生が彼女の親友(中学の同級生)を教室に連れて来られた。昨日の朝、成田に着いたばかりだそうだ。来日は3回目。23歳。仕事は個人で日本の漫画やアニメを翻訳しているとのこと。日本語以外にも、韓国語と英語の翻訳も手掛けているとか。
 「日本語はいつから勉強し始めたの?」と、質問してみた。
 「9歳からです」と、彼女。
 「大学は?」
 「行っていません。独学です」、と、彼女は力強く答えた。
 それを聞いて、私は驚いた。日本語、韓国語、英語、すべて独学とは!
 彼女の向学心たるや、若さ故のこと? 彼女の生きる勢いに感服した。