さかえ通りの青果店

 昨晩、高田馬場駅近くのさかえ通りにある回転寿司屋へ行った。ところが4月19日で閉店したという貼り紙が貼ってあった。ものすごく流行っていたから、まさか閉店するとは思ってもみなかった。
 何故、閉店したのか理由が知りたくて、すぐ近くの青果店へ行く。果物を買いながら、店主に尋ねてみた。
 「天下寿司、どうして閉店したんですか?」
 「消費税8%がきつかったらしいよ。みんな、安いものばかり食べるからね。15年間、頑張ったけど….。でも、また新しい寿司屋が入るみたい」
 青果店はさかえ通りの主(ぬし)である。周辺の店舗に関してならかなりの情報をつかんでいるから、時々、果物を買ってはおしゃべりをしている。
 「ところで、猫ちゃんは?」と訊くと、「遊びに行ってばかりよ。どこへ行くんだか知らないけど」
 そう言ってからほんの数分で、黒猫が現れた。我々の会話を聞きつけて存在感を示したかったらしい。だが、すぐに店から出て行ってしまった。雌猫とのデートだ。猫は気楽でいいにゃあ。